Por Satoshi Kanazawa
Traduzido do original [1] por Gustavo Martins-Coelho


No meu artigo anterior [2], eu apresentei a hipótese de Trivers-Willard, que prevê que, em relação à razão de masculinidade geral de 105 meninos para 100 meninas, as famílias ricas são mais propensas a ter filhos, enquanto as famílias pobres são mais propensas a ter filhas. Mais recentemente, houve uma extensão teórica da hipótese original de Trivers-Willard, chamada de hipótese geral de Trivers-Willard.

A ideia por trás da nova hipótese é a mesma que a anterior, mas estendida a muitos outros factores além da riqueza e do estatuto da família. A nova hipótese sugere que, se os pais tiverem algum traço que possam transmitir aos filhos e que seja melhor para os meninos do que para as meninas, então eles terão mais meninos. Por outro lado, se os pais tiverem algum traço que possam transmitir aos filhos e que seja melhor para as meninas do que para os meninos, então eles terão mais meninas. A riqueza e o estatuto dos pais são apenas dois dos traços que podem ser transmitidos aos filhos e que são mais benéficos para os rapazes do que para as raparigas, mas existem muitos outros factores.

É importante notar que nem a hipótese original de Trivers-Willard nem a hipótese geral de Trivers-Willard prevêm que os pais com um determinado conjunto de características hereditárias (e imutáveis) produzirão descendentes de apenas um sexo ou outro. Suponhamos que o sexo duma criança é determinado por um lançamento duma moeda imaginária, e o pai «normal» tem uma moeda «imparcial» que dá «menino» 51,22% das vezes e «garota» 48,78% das vezes (para reflectir a razão de masculinidade «normal» de 105 meninos para 100 meninas). Se o pai possuir algum traço hereditário que é melhor para os rapazes do que para as raparigas, então a moeda torna-se «viciada» a favor dos rapazes e agora dá «menino», digamos, 55% das vezes. Esse pai tem, portanto, significativamente mais probabilidade de ter um filho rapaz do que o pai «normal». No entanto, isso não significa que esse pai só terá meninos. Ainda é possível (embora menos provável do que para outros) um pai, com essa probabilidade de 55% de ter um menino, ter uma menina, ou mesmo três meninas seguidas.

Os tipos de cérebro são um bom exemplo de traço hereditário que afecta meninos e meninas de forma diferente. Os «cérebros altamente masculinos», que são bons a sistematizar (entender as coisas), são mais benéficos para os rapazes do que para as raparigas, enquanto os «cérebros altamente femininos», que são bons na empatia (estabelecer relações com as pessoas), são mais benéficos para as raparigas do que para os rapazes. Dado que os tipos de cérebro são hereditários, a hipótese geral de Trivers-Willard prevê que os pais com cérebros altamente masculinos, tais como engenheiros, matemáticos e cientistas, são mais propensos a ter rapazes, enquanto aqueles com cérebros altamente femininos, como enfermeiros, assistentes sociais e professores, são mais propensos a ter filhas. Esse parece ser realmente o caso. Enquanto a razão de masculinidade ao nascimento na população em geral é de 105 meninos por cada 100 meninas, os dados mostram que a mesma razão entre engenheiros e outros «sistemáticos» é de 140 meninos por cada 100 meninas e entre enfermeiros e outros «empáticos» é de 135 meninas por cada 100 meninos.

Do mesmo modo, como refiro num artigo anterior [3], os pais mais altos têm mais rapazes e produzem mais fetos masculinos (porque o tamanho do corpo era uma vantagem distinta na competição masculina pelo acasalamento no ambiente ancestral, enquanto o tamanho do corpo não tem qualquer vantagem particular para mulheres) e os pais mais baixos têm mais raparigas e produzem mais fetos femininos (e, como eu expliquei nesse artigo [3], essa observação pode potencialmente explicar por que mais meninos nascem durante e após as grandes guerras). Como a violência era provavelmente uma rotina na competição masculina pelo acasalamento no ambiente ancestral (como acontece entre os nossos primos primatas), a tendência para a violência era uma vantagem adaptativa para os homens ancestrais, mas não para as mulheres ancestrais. Por conseguinte, os homens violentos têm mais rapazes, tanto no Reino Unido como nos Estados Unidos, e, como eu discuto num outro artigo passado [4], isso pode explicar o motivo pelo qual muitas mulheres agredidas podem escolher ficar com os seus parceiros agressores (para que possam produzir filhos violentos e, portanto, competitivos).

No meu próximo artigo, vou discutir mais um factor que influencia subtilmente o sexo da descendência: a beleza física dos pais.